Le règlement de la FDA sur la cigarette électronique pourrait -il aider davantage de personnes à cesser de fumer?

Les cigarettes électroniques fument chaud. Ce sont les produits de livraison de nicotine les plus populaires utilisés par les enfants et la majorité des fumeurs adultes les ont essayés. Les cigarettes électroniques représentent une industrie de plusieurs milliards de dollars. Le site Web Yelp cumule plus de 10 000 boutiques de vape à travers le pays. Les analystes de Wall Street prédisent que les revenus des cigarettes électroniques dépasseront les cigarettes traditionnelles dans une décennie.

Compte tenu de la taille de l'entreprise, on pourrait penser qu'il existe des politiques et des règles permettant de garantir l'utilisation sans danger des cigarettes électroniques et de les promouvoir en tant qu'outil pour cesser de fumer. Après tout, la grande majorité des fumeurs adultes de longue date veulent désespérément renoncer à cette habitude . Bien que le vapotage ne soit pas sans risque, presque tout le monde convient que les cigarettes électroniques sont presque certainement meilleures que fumer, ne serait-ce que pour la simple raison que fumer est si nocif en raison des goudrons et des toxines contenus dans la fumée qui sont créés par la combustion du tabac. dans les cigarettes traditionnelles.

Étonnamment, malgré la taille du marché et les millions de fumeurs (et de certains enfants non fumeurs et anciens fumeurs) qui ont essayé la cigarette électronique, il n’existe pratiquement aucune règle ou réglementation fédérale régissant un aspect de l’industrie.

Cela pourrait changer bientôt. Les fonctionnaires fédéraux devraient prendre aujourd’hui une décision qui pourrait donner à la FDA le pouvoir d’élaborer une réglementation. Mais trouver comment réglementer les cigarettes électroniques pour maximiser leurs avantages et minimiser leurs risques est plus difficile qu'il n'y paraît.

Les enjeux pour les fumeurs de cigarettes

La cigarette est la principale cause de décès évitable dans le monde, tuant chaque année près de 500 000 Américains et six millions de personnes dans le monde. Les causes de décès et de maladies chroniques incluent, bien sûr, le cancer du poumon, mais aussi les maladies cardiaques, le diabète sucré, les cancers colorectal et pancréatique, ainsi que toute une gamme de problèmes médicaux relevant de la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

La plupart des fumeurs adultes ont pris leur première bouffée de cigarette à l'adolescence. Et la plupart souhaitent qu’ils n’aient jamais commencé et considèrent que c’est l’une des pires décisions qu’ils aient jamais prise.

Plus de la moitié des fumeurs d'âge moyen ont cessé de fumer. Cesser de fumer peut être extrêmement difficile. Le fumeur moyen de 40 ans qui a commencé à l'adolescence aura fait plus de 20 tentatives infructueuses pour cesser de fumer . Bien qu'il existe des aides pour aider les personnes à cesser de fumer, telles que la thérapie de remplacement de la nicotine (TRN) et les médicaments sur ordonnance Chantix et Zyban, leur efficacité en ce qui concerne leur efficacité varie considérablement. Il y a certainement de la place pour une méthode plus efficace. Mais on ne sait pas si les cigarettes électroniques sont la solution.

Certaines recherches suggèrent que les cigarettes électroniques sont aussi efficaces que d’autres approches de renoncement au tabac. Mais la recherche est limitée et les principales organisations de santé et de médecine ne recommandent actuellement pas la cigarette électronique pour cesser de fumer. Le Royaume-Uni constitue une exception notable. Une cigarette électronique a été intégrée au programme de désaccoutumance au tabac du National Health Service en janvier.

Pendant ce temps, les fumeurs américains sont victimes de messages contradictoires. Les défenseurs de Vaping font la promotion des cigarettes électroniques en tant que produit susceptible de sauver des vies, mais le secteur ne peut faire d'allégations relatives à la santé sans passer par un processus d'examen par la FDA. (Et la FDA n'a actuellement pas le pouvoir de mener un tel examen.) Nous attendons actuellement que le Bureau de la gestion et du budget approuve la demande de la FDA d'étendre son autorité actuelle pour couvrir les cigares et autres produits innovants.

Pour la première fois depuis des générations, il y a des publicités glamour à la télévision pour ce qui semble fumer (mais qui est en train de s'évaporer). Une entreprise de cigarettes électroniques a même lancé une campagne marketing intitulée «Welcome Back» visant à inciter les anciens fumeurs à commencer à s'émerveiller, décision susceptible de les inciter à continuer à consommer de la nicotine et éventuellement de fumer à nouveau.

Comment les cigarettes électroniques sont-elles réglementées en ce moment?

Le gouvernement fédéral a tardé à réglementer le secteur en évolution rapide de la cigarette électronique, mais il a essayé. En 2009, la FDA a tenté de réglementer les cigarettes électroniques en tant que combinaison médicament-dispositif, ce qui nécessiterait une surveillance de la part de la FDA. Mais les tribunaux ne l'ont pas compris ainsi et ont statué en 2010 que les cigarettes électroniques étaient des produits du tabac et devaient être réglementées en tant que telles. Lorsque le président Obama a signé la [loi sur la prévention du tabagisme familial], il a compliqué les choses en permettant à la FDA de réglementer certains produits du tabac, mais elle n'incluait pas explicitement les cigarettes électroniques (ou narguilé, cigares et cigarillos et autres produits du tabac nouveaux).

Cela signifiait que pour que la FDA réglemente les cigarettes électroniques, elle devait étendre ou "présumer" de son autorité pour inclure ces nouveaux produits. La FDA a indiqué son intention de le faire au début de 2014 et a reçu plus de 100 000 commentaires publics sur les règles proposées, ce qui Nous attendons aujourd’hui la décision finale du Bureau de la gestion et du budget.

Le résultat net est qu’il n’existe actuellement aucune règle fédérale et que l’industrie de la cigarette électronique est fondamentalement libre. La seule exception à cette règle est une nouvelle loi signée par le président Obama en janvier dernier et exigeant des capsules de sécurité pour les enfants pour les récipients de nicotine liquide utilisés dans les cigarettes électroniques. Plus de 3 700 appels avaient été adressés aux conteneurs en 2014, dont plus de la moitié dans des cas impliquant des enfants de moins de 6 ans.

Certains États et administrations locales sont intervenus pour adopter des lois et des politiques relevant de leur compétence. Par exemple, la plupart des États ont adopté des lois sur l’âge minimum d’achat, de nombreuses juridictions exigent que les cigarettes électroniques soient soumises aux mêmes restrictions que les produits du tabac, et certains États imposent également des taxes d’accise sur les cigarettes électroniques. .

Les cigarettes électroniques sont-elles des produits du tabac ou non?

La question brûlante (jeu de mots voulu) est de savoir si les cigarettes électroniques doivent être traitées de la même manière que les produits du tabac (comme le jugent les tribunaux et les craintes de l'industrie de l'e-cigarette) ou si elles devraient bénéficier de politiques préférentielles parce qu'elles sont moins nocives que les méthodes traditionnelles. cigarettes.

Créer un cadre réglementaire qui varie en fonction du risque du produit a du sens, mais se heurte à de nombreux défis, principalement parce que les cigarettes électroniques sont relativement nouvelles et que les connaissances scientifiques sont mitigées. Il faudra décider si les cigarettes électroniques devraient bénéficier de la politique fiscale différentielle, des réglementations en matière de commercialisation et, peut-être des plus difficiles, de la manière dont elles peuvent être utilisées. Le représentant républicain de la Californie, Duncan Hunter, a tenté de faire valoir que le vapotage devrait être autorisé dans les avions, soufflant de façon spectaculaire un nuage de vapeur lors d'une audition devant le Congrès la semaine dernière. (Il a perdu ce débat.)

Certains soutiennent que les cigarettes électroniques devraient être utilisées pour éloigner les fumeurs des cigarettes traditionnelles, ce qui pourrait être obtenu en faisant en sorte que les politiques publiques diffèrent en fonction du préjudice causé par le produit. Par exemple, les cigarettes électroniques et les autres produits du tabac incombustibles pourraient être taxés à un niveau inférieur et être autorisés à faire de la publicité à la mesure du préjudice causé. La publicité pour les cigarettes combustibles serait toujours strictement limitée, mais les cigarettes électroniques pourraient être commercialisées comme un traitement de remplacement de la nicotine.

Certains ont même laissé entendre que, plutôt que de relever l'âge minimum d'achat de produits du tabac à 21 ans (comme le font de nombreuses juridictions), l'âge minimum des ventes de cigarettes électroniques était de 16 ans, de sorte que les jeunes qui recherchent la nicotine peut commencer avec un produit moins «nocif».

Nous ne connaissons pas toutes les réponses, mais nous savons que les fumeurs ont un besoin urgent (et veulent) d'arrêter de fumer. Le défi politique de la FDA est d’avoir la sagesse de mettre en place les règles et règlements qui permettront d’obtenir le plus grand avantage pour la santé de la population et d’entraîner le début de la fin du tabagisme tel que nous le connaissons.